Rooibos : L'infusion sans Théine

QU'EST-CE QUE LE ROOIBOS ?

La plante de rooibos (prononcé « roï-boss ») âgée de 300 ans n'est qu'un bébé comparé à la plante Camellia sinensis de plus de 1 000 ans qui produit ce que nous appelons le thé noir et vert.

Le rooibos est une herbe originaire d'Afrique du Sud qui n'est même pas du tout un véritable « thé ». C'est plutôt une plante qui, une fois récoltée et séchée, peut être infusée, une infusion à base de plantes brun rougeâtre surnommée « thé rouge africain » ou « thé de brousse rouge » par l'industrie du thé.


QU'EST-CE QUI A RETENU NOTRE ATTENTION DANS CE JEUNE THÉ ROUGE  ?

Alors que les premiers colons hollandais buveurs de thé d'Afrique du Sud ont popularisé le brassage du rooibos dans les années 1700 comme alternative au thé noir importé le plus cher de l'époque, le rooibos en tant que culture commerciale de thé n'a évolué que dans les années 1930. Cette jeune plante de tisane en plein essor continue d'évoluer. À la fin des années 1990, le rooibos vert a été créé, qui est une version moins oxydée du rooibos rouge plus reconnaissable. Et au début des années 2000, l'industrie a développé des rooibos en poudre pour la cuisine, des rooibos concentrés pour une boisson « expresso » semblable au thé et des extraits de rooibos à utiliser comme arôme alimentaire et comme additif de produits cosmétiques.

D'OU VIENT LE ROOIBOS ?

Le rooibos est unique car il est originaire de la région montagneuse de Cederberg en Afrique du Sud (juste au nord de Cape Town), où il prospère encore aujourd'hui. L'une des régions les plus riches en biodiversité du pays, Cederberg possède une réserve faunique protégée au patrimoine mondial, des formations de grès vieilles de 500 millions d'années et un héritage d'art rupestre vieux de 6 000 ans laissé par le peuple San, ou Bushmen, qui habitaient à l'origine la région.

Les habitants récoltent et brassent le rooibos qui pousse naturellement dans la région de Cederberg depuis des centaines d'années. Alors que les agriculteurs récoltent encore le rooibos sauvage dans cette région, certains des rooibos cultivés commercialement ont été transplantés dans d'autres régions d'Afrique du Sud. En fait, l'Afrique du Sud est le seul pays au monde à produire du rooibos, avec plus de 450 producteurs qui produisent jusqu'à 15 000 tonnes de rooibos par an. Environ 7 000 tonnes de rooibos d'Afrique du Sud sont exportées dans plus de 30 pays à travers le monde. L'Allemagne, les Pays-Bas, le Japon, le Royaume-Uni et les États-Unis sont les plus gros importateurs de l'herbe.

La plante rooibos, Aspalathus linearis, fait partie de la famille des légumineuses qui poussent dans les régions sèches et montagneuses avec des périodes de précipitations importantes. La description linearis de la plante vient de sa structure de croissance linéaire, qui crée de longues feuilles en forme d'aiguille. La plante fleurit au début du printemps avec des fleurs de couleur jaune. Chaque fleur produit une légumineuse avec une seule graine à l'intérieur qui sort à maturité et atterrit sur le sol sec autour de la plante. Les premiers cueilleurs de rooibos sauvage ont découvert que les fourmis récoltaient ces graines, elles chassaient donc généralement les fourmilières pour les graines nécessaires au repeuplement des plantes de rooibos. Aujourd'hui, les agriculteurs tamisent le sol sablonneux autour de la plante de rooibos pour recueillir les graines fraîches qui démarrent les nouvelles cultures chaque printemps.

COMMENT EST PRÉPARÉ LE ROOIBOS ?

Le rooibos est récolté et transformé de la même manière que le théier Camillia sinensis .

Une fois récolté, le rooibos touffu est coupé à la main et ses tiges et ses feuilles sont liées en fagots. Les fagots sont triés puis découpés ou meurtris pour favoriser l'oxydation. L'oxydation, ou exposition à l'oxygène, est ce qui fait ressortir les huiles essentielles de la plante et aide les feuilles à développer leur riche couleur et leur saveur. Plus le rooibos est oxydé, plus il devient de couleur rouge et plus il devient sucré et riche en saveur. C'est la version que nous connaissons sous le nom de rooibos rouge. Un rooibos moins oxydé est cuit à la vapeur et séché immédiatement au lieu d'être oxydé, de sorte qu'il reste de couleur légèrement verte et conserve une saveur herbacée et minérale. Cette version moins oxydée est appelée rooibos vert.

Le rooibos est également classé comme le thé de la plante Camellia sinensis , où le grade dépend du rapport entre la teneur en feuilles et en tige. Les qualités supérieures de rooibos contiennent des feuilles plus savoureuses et moins de tige et de poussière.

COMMENT LE ROOIBOS EST PRÉPARÉ ?

Comme tout autre thé ou infusion à base de plantes, le rooibos est trempé dans de l'eau chaude pour produire une boisson semblable au thé. Parce que c'est une herbe, le rooibos est totalement sans caféine. C'est donc une alternative populaire aux boissons caféinées traditionnelles comme le thé ou le café.

Fumé, sucré, boisé, herbacé, vanillé, floral, géranium, miel, herbes et caramel ne sont que quelques-uns des mots qui peuvent décrire le spectre de saveurs de siroter un thé rooibos. 

Le rooibos devient également une herbe populaire en dehors de la tasse de thé :

  • Le rooibos est souvent transformé en boissons aromatisées de qualité supérieure, comme les lattes, les thés glacés prêts à boire et les cocktails modernes.
  • La saveur du rooibos, qu'il soit trempé ou moulu, se marie bien avec la nourriture. Une entreprise de thé au rooibos s'est associée à des chefs sud-africains pour produire un livre de recettes rempli de plats infusés au rooibos comme la tourte au poulet au rooibos, les moules à la sauce crémeuse Rooibos-Pernod et le chutney au rooibos et aux pommes.
  • Les bienfaits nutritionnels et sanitaires rapportés du rooibos ont conduit à son utilisation comme ingrédient populaire (sous forme d'extrait, de poudre ou de teinture) dans les produits cosmétiques axés sur la santé et anti-âge.
  • La couleur rouge ambrée profonde du rooibos rouge brassé en fait un excellent agent colorant naturel pour la coloration des cheveux, les œufs de Pâques ou les tissus pour l'artisanat.

COMMENT PRÉPARÉ SA TASSE DE LE ROOIBOS ?

QUELQUES CONSEILS GÉNÉRAUX POUR PRÉPARER UNE BONNE TASSE DE ROOIBOS :

  • Utilisez de l'eau filtrée fraîche, pure et froide. L'eau de source est la meilleure.
  • Le rooibos en feuilles de bonne qualité peut généralement être infusé plusieurs fois.
  • Si votre rooibos est accompagné de recommandations spécifiques, utilisez-les, mais en utilisant environ 2 grammes d'herbes en vrac par tasse d'eau est une valeur sûre.
  • Le rooibos est généralement trempé dans de l'eau juste bouillie à une température similaire à celle d'un thé noir ou d'une infusion à base de plantes
  • Couvrez votre rooibos pendant qu'il infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient.
  • Goûtez le rooibos infusé après le temps d'infusion recommandé, afin de vous rendre compte si il faut le laisser infuser plus longtemps. Contrairement à un thé noir ou vert traditionnel, le rooibos ne deviendra pas plus astringent et amer plus il est infusé dans de l'eau chaude ; il deviendra juste plus fort et plus savoureux.
  • Le rooibos est très bon en soi, mais tout comme un thé noir traditionnel, le rooibos est souvent apprécié avec du lait ou de la crème et un peu de sucre. De nombreuses entreprises de thé utilisent le rooibos comme base pour des mélanges de thé aromatisés avec des épices complémentaires comme la vanille, le chocolat ou les agrumes.

COMMENT CONSERVER LE ROOIBOS ?

Le rooibos, comme tout autre thé ou herbe, doit être conservé correctement pour qu'il reste aussi frais que possible sur votre étagère. Cela ne deviendra jamais vraiment « mauvais », mais cela peut perdre en saveur.

Étant donné que le rooibos est oxydé de la même manière que le thé noir, il est plus stable à la conservation que certains thés et herbes et peut techniquement rester frais et buvable au delà de deux ans. Pour vous assurer que votre rooibos reste aussi frais que possible, veillez à le conserver dans un endroit frais et sombre, à l'abri de la lumière, de l'oxygène, de l'humidité et des compagnons de garde-manger parfumés comme le café ou les épices.

 

Sources :

  • Conseil sud-africain du Rooibos
  • Rooibos via Wikipédia
  • Le thé Rooibos obtient sa propre roue sensorielle, tout comme le vin et le café via The Salt sur NPR.org